В свое время Жаклин Кеннеди стала воплощением гламура, который стал ближе и доступнее для каждой женщины по всему миру при помощи всего одной нити жемчуга. С тех пор жемчуг не теряет своей актуальности и по-прежнему считается украшением истинных леди, чье чувство стиля и элегантность не вызывают никаких сомнений.

Итак, и вы решились на покупку своего идеального жемчужного украшения. Как же не потеряться в таком разнообразии изделий и выбрать среди них именно, то, которое удовлетворит все ваши требования. Для начала стоит разобраться в том, каким же бывает жемчуг.

Прежде всего жемчуг бывает натуральным, который также называют природным или диким, и искусственно выращенным, то есть культивированным. Существует также и жемчуг искусственный, но он уже не имеет ничего общего с непосредственно жемчугом, поэтому таковым его и назвать сложно. И природный, и культивированный жемчуг вырастает в раковине благодаря способности моллюска вырабатывать перламутр – природный секрет, выделяемый устрицей в качестве защитной реакции на внешний раздражитель. Паразит, песчинка, любой другой мелкий мусор, который попадает с водой внутрь раковины моллюска вызывает у него раздражение и заставляет слой за слоем покрывать инородное тело перламутром.

Природный жемчуг сегодня можно встретить только на международных аукционах или в качестве музейных экспонатов. Промышленный вылов природного жемчуга был запрещен еще в прошлом столетии. Не далее, чем в 2007 году ожерелье из натурального жемчуга Барода было представлено на аукционе Кристис. Счастливый обладатель смог купить натуральный жемчуг за $7 млн.

Для тех, кто ищет что-нибудь подешевле, стоит обратить свое внимание на культивированный жемчуг. В наши дни практически весь жемчуг, представленный на мировом ювелирном рынке, является культивированным. По сути, это тот же натуральный жемчуг, так как вырастает он в раковинах устриц (в случае с морским жемчугом) или мидий (пресноводный). Единственное отличие природного жемчуга от культивированного в том, что в случае с последним момент зарождения жемчужины в моллюске контролируется человеком. Опытный техник по прививанию подсаживает в мантию моллюска кусочек мантии-донора (безъядерный способ прививания), либо шарик-ядро из спрессованной ракушки или других натуральных материалов (ядерный способ). Как и говорилось ранее, моллюск начинает вырабатывать перламутр, тем самым формируя жемчужину. Чем дольше раковина находится в воде, тем, соответственно, толще будет слой перламутра. Морской жемчуг «растет» быстрее, так как эти моллюскам подсаживают ядро определенного размера, на которое наслаивается перламутр. Для жемчужины в 8 мм морской устрице необходимо в среднем 2-3 года. Пресноводный жемчуг такого же размера требует гораздо больше времени – от 5 до 8 лет. На жемчужных фермах люди трудятся круглый год. Это кропотливый труд, который может в любой момент быть разрушен таким стихийным бедствием как тайфун или «красный прилив», и тогда фермеры за одну ночь могут потерять несколько лет работы.

Существует и такое понятие как искусственный жемчуг или так называемая имитация жемчуга. Искусственный жемчуг широко используется в производстве всевозможной бижутерии. Изготавливается эта имитация жемчуга из самых разных материалов таких как стекло или пластик. Существуют и почти «китайские реплики» - шарики-жемчужины, которые изготавливают из ракушек и покрывают несколькими слоями перламутра. Этот жемчуг очень легко определить: все шарики в ожерелье будут иметь идеально круглую форму (что в случае с натуральным жемчугом встречается крайне редко); искусственные жемчужины также будут идентичны по цвету; пластмассовые шарики будут, конечно же, слишком легкими; и, пожалуй, самое главное отличие – потерев две искусственные жемчужины друг о друга, вы не почувствуете тех шероховатостей и неровностей, которые присущи натуральному жемчугу даже если он выглядит идеально ровным и гладким.

Культивированный жемчуг бывает разных видов: морской или океанический, а также пресноводный. Морской жемчуг в зависимости от места его добычи делится на виды: жемчуг Akoya, жемчуг Южных морей и Таитянский жемчуг. Каждый вид жемчуга имеет ряд уникальных характеристик. Если вы знаете разницу между ними, это поможет вам принять обоснованное решение при выборе собственного украшения из жемчуга.